Майя погибли из-за вырубки лесов
Майя погибли из-за вырубки лесов
Обезлесение Центральной Америки в IX веке до нашей эры вызвало упадок великой цивилизации майя.

Американские исследователи уверены, что эти доколумбовы индейцы сами виноваты в уничтожении своей цивилизации. "Майя часто изображают как людей, живших в полной гармонии с окружающей средой. Однако, как и многие другие культуры до и после них, они закончили свою историю обезлесиванием и разрушением природы в тщетных попытках пережить трудные времена", - отмечает историк Роберт Гриффин.
В эпоху процветания в городах на один квадратный километр приходилось около 1250 индейцев, в селах – 250-125. После упадка города практически вымерли, произошла одна из величайших демографических катастроф прошлого.
К тому времени, как численность майя начала падать, приключилась страшная засуха. Хотя историки и раньше предполагали, что ее причиной стали экологические проблемы, лишь исследователям NASA удалось восстановить причинно-следственную связь событий IX-VIII веков до нашей эры.
Майя вырубали леса, чтобы освободить пространство для выращивания кукурузы, являвшейся основным продуктом питания.
Дерево активно использовалось в качестве топлива и при строительстве. "Для того чтобы изготовить один квадратный метр известковой штукатурки, необходимой для возведения их громадных храмов, водохранилищ и памятников, нужно было срубить 20 деревьев", - подсчитал археолог Том Сивер.
Вместе с коллегами он использовал компьютерную модель, на которой воссоздал процессы обезлесения в контексте цивилизации майя. "Мы смоделировали худший и лучший сценарий развития событий: стопроцентное обезлесение или его полное отсутствие. Результаты были шокирующими. Потеря всех деревьев привела к увеличению температуры на 3-5% и к уменьшению количества выпадающих осадков на 20-30%", - приведены подсчеты археолога в пресс-релизе на сайте NASA.
С помощью этой модели историкам удалось понять, почему засуха коснулась лишь некоторых городов. "Мы считаем, что условия засухи были различными в зависимости от региона. Можно предположить, что вызванные локальным обезлесением повышение температур и уменьшение осадков вызвали серьезные проблемы, которые смогли привести к упадку некоторых, но не всех, городов-государств", - отметил Гриффин.
Как и древние славяне, майя практиковали подсечно-огневое земледелие. "Каждые 1-3 года земля истощалась, и ее необходимо было оставить лет на 15 "полежать под паром". За этот период времени на старом участке обновлялся растительный покров, а люди выжигали и вырубали себе новый участок", - напомнили ученые.
Проблема подсечно-огневого земледелия заключается в том, что это экстенсивный метод, направленный на расширение площадей, а не на качественную обработку самого участка. В определенный момент леса заканчивались, а старые участки не успевали восстановиться и снова засаживались сельскохозяйственными культурами, на которые возрос спрос. "Мы думаем, что майя просто обнажили огромные регионы, которые превратились в пустоши из-за избыточного земледелия", - полагают американские исследователи.
Уменьшение количества выпадающих осадков приводило к тому, что майя стало сложнее выживать в сухой сезон. "Города старались запасаться водой на 18 месяцев. К примеру, в Тикале существовала система резервуаров, в которой хранились миллионы галлонов. Без достаточных дождей запасы иссякали", - напоминает Гриффин.
Совокупность экологических проблем (засуха, эрозия почв) приводила к человеческим бедам (голоду, эпидемиям), которые, в свою очередь, вызывали массовые недовольства, гражданские войны, междоусобицу. Археологи откапывают множество могил IX века до нашей эры, в которых захоронены убитые аристократы.
Экспертам NASA удалось проследить вымирание поселений майя на спутниковых снимках. "Мы обнаружили сотни старых и заброшенных городов, о которых раньше никто не знал… Космические технологии становятся революционными для археологии. Мы используем их, чтобы научиться понять древних, с тем чтобы избежать их судьбы сегодня", - делает вывод Сивер.Источник: infox.ru
Опубликовано 17 октября 2009 | Прочтений 3027

Комментарии
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка The X-Files ... все тайны эпохи человечества



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества