Ученые открыли новый вид мамонтов
Ученые открыли новый вид мамонтов
Самые маленькие представители рода шерстистых слонов жили в древности на острове Крит. Раньше останки похожих на них карликовых мамонтов находили в России на острове Врангеля, но греческие оказались еще меньше.

Британские ученые открыли новый вид мамонтов, которые в далеком прошлом жили на острове Крит. От своих близких родичей они отличались миниатюрными размерами, передает BBC.

Кости похожих на мамонтов животных нашли на принадлежащем Греции острове еще в 1904 году. Так как они были очень небольшими, то палеонтологи тогда решили, что останки относятся к другой разновидности древних слонов. Дебаты по этому поводу продолжались несколько десятилетий.

Конец научным спорам положили исследователи из знаменитого Музея естественной истории в Лондоне. Они изучили строение зубов найденных на Крите скелетов и доказали, что они принадлежат именно мамонтам. Новый вид получил название Mammuthus creticus в честь острова Крит.

"Миниатюрные размеры - это хорошо известное эволюционное приспособление крупных млекопитающих к островной среде обитания", - отметила доктор Виктория Херридж, один из авторов исследования.

По ее словам, у критских мамонтов это приобрело крайние формы, и они являются самой маленькой разновидностью мамонтов, которая известна к настоящему моменту. Взрослый критский мамонт был высотой всего в один метр.

Последние мамонты вымерли примерно 4,5 тыс. лет назад. Дольше всего они задержались в Сибири и на Аляске, поэтому у российских северных народов и американских индейцев сохранились предания об этих животных и их вымирании. Всего известно около 15 видов мамонтов, самые крупные достигали в высоту 5,5 м и весили до 12 тонн.

Карликовые мамонты водились на островах Чаннел у побережья Северной Америки и на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане, но обе этих разновидности были больше критского мамонта. Мамонты на острове Врангеля считаются последними представителями своего рода, они вымерли позже других.Автор: Р.Карпинский
Источник: Утро.ру
Опубликовано 09 мая 2012 | Прочтений 2751

Комментарии
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка The X-Files ... все тайны эпохи человечества



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества