Астероид Итокаву раскручивает внутренняя неоднородность
Астероид Итокаву раскручивает внутренняя неоднородность
...И её существование может означать, что наши оценки вероятности столкновения Земли с астероидами не слишком точны.

Используя несколько наземных телескопов, исследователи во главе со Стефеном Лоури (Stephen Lowry) из Кентского университета (Великобритания) детально изучили скорость изменения вращения околоземного астероида Итокава и пришли к выводу, что он имеет совершенно необычную внутреннюю структуру.

Необычная форма астероида может быть обусловлена его историей: Итокава, в сущности, результат столкновения двух астероидов с разной начальной плотностью. (Здесь и ниже иллюстрации ESO.)
Необычная форма астероида может быть обусловлена его историей: Итокава, в сущности, результат столкновения двух астероидов с разной начальной плотностью. (Здесь и ниже иллюстрации ESO.)

Долгие годы регистрируя видимую яркость астероида, учёные установили, что скорость его вращения на протяжении сравнительно небольшого времени заметно менялась. В теории это может объясняться эффектом Ярковского, возникающим, когда энергия поглощённого солнечного излучения отдаётся поверхностью небесного тела неравномерно, из-за чего при неправильной форме астероида разная отдача тепла в разных его точках ведёт к возникновению тяги, которая воздействует и на траекторию движения астероида в целом, и на скорость его вращения.

Группа г-на Лоури измерила количественное влияние эффекта Ярковского на Итокаву и выяснила, что период вращения астероида вокруг своей оси каждый год сокращается на 0,045 с. Хотя может показаться, что это ничтожная цифра, на деле она чрезвычайна — намного выше, чем самые оптимистичные оценки, которые давались до исследования.

Для объяснения этого остаётся лишь предположить, что две части Итокавы имеют сильно различающуюся внутреннюю плотность. То есть перед нами первое свидетельство резкой неоднородности во внутренней структуре астероида. По предварительным прикидкам, плотность одной части этого тела равна 1,75 г/см³, а другой — 2,85г/см³.

Важную в роль в наблюдениях сыграл «Телескоп новых технологий», c 2001 до 2013 года отслеживавший среди других объектов и Итокаву
Важную в роль в наблюдениях сыграл «Телескоп новых технологий», c 2001 до 2013 года отслеживавший среди других объектов и Итокаву

Приемлемым истолкованием феномена может быть происхождение Итокавы в результате слияния двух астероидов-соседей, и, следовательно, вполне возможно, что речь идёт об общем механизме, способном породить множество тел, весьма неоднородных внутри.

Исследование имеет не только теоретическое значение: если эффект Ярковского для ряда «составных» астероидов много сильнее, чем казалось, то и его влияние на траектории околоземных тел много выше. А значит, рассчитанные на сегодня вероятности столкновений крупных астероидов с Землёй и даже траектории самых опасных из таких тел могут быть не вполне верными и требовать серьёзной корректировки, которую можно осуществить при помощи использованного г-ном Лоури метода.Источник: Европейская южная обсерватория
Опубликовано 06 февраля 2014 | Прочтений 1515

Комментарии
Периодические издания


Информационная рассылка:

Рассылка The X-Files ... все тайны эпохи человечества



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества