Зонд НАСА заглянул в загадочный мир системы Плутона
Зонд НАСА заглянул в загадочный мир системы Плутона
К Плутону, отдаленному от Солнца почти на 6 миллиардов километров, приближается автоматическая межпланетная станция НАСА New Horizons. Добралась, шлет фото. На последних, сделанных с расстояния 23 миллиона километров, заметно какое-то яркое пятно, природа которого ученым пока не ясна. Оно сияет вблизи северного полюса карликовой планеты.

Так Плутон сейчас выглядит с борта станции New Horizons: он чем-то сверкает
Так Плутон сейчас выглядит с борта станции New Horizons: он чем-то сверкает

Удивляют астрономов и спутники Плутона. У него есть большой спутник - Харон, который превращает Плутон в двойную планету. Вокруг этой пары вращаются четыре крошечных спутника, превращая все "семейство" в так называемую систему Плутона.

Плутон (внизу) и Харон - двойная планета
Плутон (внизу) и Харон - двойная планета

Диаметр Плутона - примерно 2400 километров, Харона - 1200. Диаметр Гидры - 45 километров, Никты - 40, Кербера - 25, Стикса - 7 километров. Харон шарообразный, а остальные спутники похожи на картофелины.

Сложные гравитационные взаимодействия в системе Плутона приводят к тому, что мелкие спутники двигаются хаотично - вращаются в разные стороны, покачиваются и то и дело переворачиваются.

- Если бы люди жили на одном из спутников Плутона, то им было бы трудно определять, когда и откуда взойдет Солнце каждый новый день, - подчеркнули специалисты НАСА.

Спутники Плутона, снятые с помощью орбитального телескопа
Спутники Плутона, снятые с помощью орбитального телескопа

Хаос, который царит в системе Плутона, не пугает ученых, которые уверяют, что смогут рассчитать орбиты спутников и проложить безопасный маршрут для станции New Horizons непосредственно к Плутону - так, чтобы не столкнуться с каким-нибудь "крошкой". И уже известно, что других спутников кроме уже обнаруженных, там нет.

Ожидается, что 14 июля 2015 года станция приблизится к Плутону на расстояние в 12500 километров. Это - довольно близко. Аппаратура, установленная на New Horizons позволит сделать качественные снимки. Люди впервые увидят в подробностях столь далекий мир.

Спутники Плутона похожи на картофелины
Спутники Плутона похожи на картофелины

СПРАВКА

Плутон необъятен как Россия

До 2006 года Плутон считался полноценной девятой планетой Солнечной системы. Но был понижен в "звании" до карликовой планеты. Каковой он сейчас и числится вместе со вновь открытыми близкими по весу карликовыми собратьями - Кваваром, Седной и Эридой. Последняя - вообще массивнее Плутона почти на треть.

Занятно, но площадь поверхности Плутона составляет примерно 18 миллионов квадратных километров - почти как у России.

Плутон и Харон в сравнении с Землей и Луной
Плутон и Харон в сравнении с Землей и Луной

Плутон открыл в 1930 году астроном из обсерватории Лоуэлла Клайд Томбо. За что получил медаль от Лондонского королевского астрономического общества с изображением выдающегося британского астронома Уильяма Гершеля.

Было три варианта для названия открытой планеты - Минерва, Кронос и Плутон. В обсерватории единогласно проголосовали за последний, предложенный Венецией Берни - 11-летней школьницей из Оксфорда.

Сейчас это кажется невероятным. Но примерно через 7-8 миллиардов лет Солнце превратится в красного гиганта и поглотит Землю. Ныне холодный и мрачный Плутон станет теплым и светлым. То есть, станет местом, которое сможет приютить у себя жизнь. Возможно, туда переселятся наши далекие потомки, а возможно жизнь зародится вновь.

Предполагаемое строение Плутона: 1. Замерзший азот 2. Водяной лед 3. Силикаты и водяной лед
Предполагаемое строение Плутона: 1. Замерзший азот 2. Водяной лед 3. Силикаты и водяной лед
Источник: Комсомольская Правда
Опубликовано 02 июля 2015 | Прочтений 1674

Комментарии
Периодические издания


Информационная рассылка:

Рассылка The X-Files ... все тайны эпохи человечества



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества