Ученые пытаются понять, кто ел мигрантов сотни тысяч лет назад
Ученые пытаются понять, кто ел мигрантов сотни тысяч лет назад
Обнаружены древние человеческие кости со следами чьих-то зубов...

Загрызли многих, кого еще дома, кого - по дороге

Миграция из Африки в Европу началась примерно полтора миллиона лет назад. Но тогда мигранты не сильно преуспели в переселении. Что-то на протяжение многих тысячелетий ограничивало их приток. И вот недавно вероятная причина вроде бы прояснилась. Доисторических мигрантов кто-то ел - и в Африке и в Европе. И тем самым сдерживал прирост населения. Свидетельство тому следы крупных зубов на костях древних людей. Кости были обгрызены и обглоданы какими-то хищниками.

Следы зубов на костях ученые изучили недавно, хотя сами кости были обнаружены еще в 1994 году в пещерах на побережье Марокко (Grotte a Hominides in Thomas Quarry I, Casablanca, Moroccan coast). Принадлежали они людям вида Homo rhodesiensis - "родесским людям", которые жили тут 500 тысяч лет назад.

Следы зубов на костях наших предков
Следы зубов на костях наших предков

- Наши предки долгое время сражались с крупными хищниками за место и ресурсы - например, за те же пещеры и каких-нибудь травоядных, охотились друг на друга, - говорит руководитель исследования доктор Камилла Дюжар (Dr Camille Daujeard) из Национального музея естественной истории в Париже (National Museum of Natural History in Paris, France). - Люди часто становились жертвами - то есть пищей.

По мнению ученых хищных врагов хватало - медведи, пещерные львы, леопарды, саблезубые тигры. Но самыми опасными и многочисленными были гигантские гиены вымершего ныне вида Pachycrocouta brevirostris - хитрые, кровожадные и огромные, как современные львы или тигры - в два раза крупнее нынешних гиен. Они-то скорее всего обедали мигрантами чаще других.

В конце концов люди одержали верх в противостоянии. Но заняло это многие сотни тысяч лет и унесло тысячи жизней.

Местоположение пещеры, в которой нашли кости со следами зубов
Местоположение пещеры, в которой нашли кости со следами зубов

Неугомонные твари

Предки бились с хищниками и на другом конце Африки. Чему свидетельствуют находки в пещере Глэдисваль (Gladysvale cave), расположенной в так называемой Колыбели человечества (Cradle of Humankind). Это - место в ЮАР, к западу от столицы государства Йоханнесбурга, где в изобилии находят древние человеческие. Некоторым останкам - миллионы лет. И есть основания полагать, что разумная жизнь действительно зародилась где-то здесь и потом долго пребывала в колыбели.

Исследователи из Института Бернарда Прайса (Bernard Price Institute for Palaeontological Research School at Wits University) в Йоханнесбурге начали изучать пещеру несколько лет назад. И случайно наткнулись на странные округлые "камушки" белого цвета. Одна из участниц экспедиции Робин Пикеринг (Robyn Pickering) отнеслась к ним очень внимательно. То есть , не выбросила. А взяла с собой для последующего анализа. Уже в лаборатории выяснилось: "камушки" - это капролиты - окаменевший кал. Появился на свет где-то 200-260 тысяч лет назад. Конкретно - его "отложили" древние гигантские гиены.

Находка столь древних испражнений - крайне радостное событие для ученых. Но впереди их ждал еще более удивительный сюрприз.

- По микроскопом мы увидели внутри капролитов полупрозрачные, словно бы стеклянные, стерженьки, - рассказывает руководитель работ Люсинда Бэквелл (Lucinda Backwell). - Они торчали наружу.

Примерно два года ушло на то, чтобы с помощью хитроумного пинцета надергать из кусочков кала 40 "стерженьков" и определить, что это волосы. Человеческие волосы.

Человеческие волосы, обнаруженные в окаменевших экскрементах древних гиен
Человеческие волосы, обнаруженные в окаменевших экскрементах древних гиен

По словам исследовательницы, о принадлежности волос людям говорит их характерное строение - размер, форма, чешуйки и прочие подробности, хорошо известные ученым.

Получалось: если калу около четверти миллиона лет, то и волоскам в нем не меньше.

О своем открытии ученые сообщили в специализированном научном журнале Journal of Archaeological Science. И еще раз подтвердили подозрение в том, кто жизнь наших далеких предков была крайне опасна. И спустя 250 тысяч лет они все еще регулярно попадали на обед к хищникам. Как лемуры из мультфильма "Мадагаскар".

Нынешние гиены в два раза мельче своих древних предков
Нынешние гиены в два раза мельче своих древних предков

Не ясно, правда, поедали ли древние гиены наших предков живьем или питались умершими. Сейчас потомки этих хищников считаются падальщиками. Но иногда охотятся на обезьян. Может быть, по старой памяти.

Затрудняются ученые пока сказать и кому конкретно принадлежали найденные волосы. В то время - 250 тысяч лет назад - вроде бы жили так называемые гейдельбергские люди (Homo heidelbergensis). Но гиены могли съесть и каких-то других гоминидов - неизвестного науке вида.Источник: Комсомольская правда
Опубликовано 06 мая 2016 | Прочтений 2747

Комментарии
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка The X-Files ... все тайны эпохи человечества



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества